Vad är septikemi?

Septikemi är ett allvarligt medicinskt tillstånd som kännetecknas av inflammation i hela kroppen. Det orsakas av bakterier som tränger in i blodomloppet och utlöser ett immunsvar som leder till inflammation och en långsam avstängning av kroppens system för hantering av infektion. Detta medicinska tillstånd kan vara dödligt, speciellt om patienten får framsteg i chocken, och inbrott kan vara alarmerande snabbt. Om misstanke om septikemi ska en patient tas till ett sjukhus för omedelbar medicinsk behandling.

Orsaken till blodförgiftning är ganska varierad. Typiskt är patienten sårbar på grund av hans eller hennes ålder eller tillstånd, och bakterier utnyttjar helt enkelt situationen. Kirurgi, latenta infektioner och brännskador kan alla leda till septikemi, vilket är en mycket bra anledning att övervaka eventuella infektioner för att säkerställa att de inte sprids. Ett fall av septikemi börjar med bakterier eller toxiner som de producerar in i blodet, vilket resulterar i en koagulation av blodet som kroppen försöker bekämpa bakterierna.

En patient med tillståndet tenderar att se väldigt dåligt ut. Villkoret är märkt av förvirring, frossa, svettning, svaghet, utslag och förhöjd hjärtfrekvens. De flesta människor har också hög feber, men det kan inte hända att de äldre eller de som är väldigt svaga. Andning är också ofta snabb, och patienten kan också bli blek. Om tillståndet fortskrider kommer patientens blodtryck att falla, och bakterierna kommer att börja attackera huvudorganen i kroppen, inklusive hjärnan, som snabbt orsakar allvarliga skador som kan vara mycket svåra att behandla.

Detta tillstånd är också känt som “blodförgiftning” i en hänvisning till det faktum att patientens hela kärlsystemet äventyras. Vissa människor hänvisar också till det som sepsis, en term som faktiskt hänvisar till någon form av inflammationssvar som ett resultat av infektion. En av de primära behandlingarna för septikemi är antibiotika, som administreras för att döda bakterierna som orsakar tillståndet. Transfusioner av blod kan också användas, tillsammans med dialys och vätskeersättning för patienter som lider av diarré. Patienter med svåra fall kan sätta på livsstöd för att hjälpa dem att andas och för att stabilisera sina hjärtfrekvenser.

Förebyggande av septikemi är förstås föredraget för behandling. Tyvärr är vissa fall svåra att förhindra, eftersom detta tillstånd kan slå oförutsägbart. Att upprätthålla god hygien och allmän hälsa är ett bra sätt att börja, eftersom det minimerar exponering för bakterier och säkerställer att din kropp kan motstå bakterieinfektioner när den utsätts för skadegörare. Om du har haft kirurgiska ingrepp bör du hålla koll på den plats där proceduren utfördes, och var inte rädd för att tala om ömhet, svullnad och generellt obehag. Det är också viktigt att ta emot medicinsk behandling för djupa skärningar och punktera sår så att dessa ställen kan spolas och du kan ta profylaktiska antibiotika för att förhindra sepsis och eventuell septikemi.

Vad är liten ischemisk kärlsjukdom?

Små ischemisk kärlsjukdom, även kallad vit materia sjukdom, uppstår som en följd av skador på hjärnans vita substans från en mängd olika källor. Denna sjukdom detekteras genom magnetisk resonansbildnings (MRI) eller dator tomografi (CT) test. Allvarlig skada på kärl och vitämne kan orsaka problem med hjärnans funktioner och hur det styr kroppen, vilket kan leda till besvärliga rörelser och talproblem.

Hjärnan har många små kärl som är ansvariga för att distribuera och reglera blod, vätska och syre i hjärnan. Små ischemisk kärlsjukdom uppträder när det finns skador på antingen själva kärlen eller den omgivande vita hjärnans materia. Denna skada påverkar så småningom hjärnans materia, som diagnostiseras med en MR eller CT.

Orsaker till sjukdomen är diabetes, stroke, hypertoni och migrän huvudvärk. Annan skada kan vara resultatet av tillstånd som ateroskleros, vilket minskar blodflödet till hjärnan. Denna reduktion av blod orsakar skador på vävnad och kärl, som kallas ischemisk skada.

Forskning har visat att patienter med diabetes och hypertoni tenderar att ha mer vävnads- och kärlskada, men inte alla personer med dessa tillstånd kommer att drabbas av liten ischemisk kärlsjukdom. Vissa patienter upplever inte neurologiska problem som uppstår vid skador på vita ämnen. Om inte skador uppträder på allvarlig nivå, som vanligt med stroke, kan hjärnan vanligtvis anpassa sig till långsam skada.

I fall av stroke kan hjärnan påverkas på två sätt. En stroke kan skära av blodtillförseln till en del av hjärnan, vilket skadar blodkärlen och hjärnvävnaden. Om denna sjukdom utvecklas utan att en stroke inträffar först kan den låta en patient bli mer mottaglig för att ha en. Vit materia skada kan orsaka problem med kärlen, vilket minskar blodflödet, vilket kan leda till stroke.

Behandling av denna sjukdom är viktig. Läkemedel ordineras för att öka blodflödet, minska koagulering och / eller utvidga kärl. Eftersom patienterna ofta drabbas av underliggande medicinska tillstånd är det viktigt med en korrekt behandling av dessa problem.

Att förebygga skador på de små blodkärlen i hjärnan är avgörande när patienter har flera riskfaktorer. Det handlar om att behandla existerande förhållanden som potentiellt kan leda till skador på kärl och vitämne. Förebyggande innebär också livsstilsförändringar, som förhindrar koronar blockeringar, utövar regelbundet och äter hälsosamt.

Vad är kyphoscoliosis?

Kyphoskoliosis är ett portmanteau-ord som kombinerar medicinska termer kyphos och skolios, och som också kan skrivas som scoliokypos i viss litteratur. Var och en av dessa termer ger en nyckel till ordet definition. Skolios innebär sido eller sidoböjning av ryggkotorna, och kyphos innebär en framåtböjning i överkroppen, komprimerar kotorna tillsammans och skapar det som kan se ut som en hunch eller puckel. Saken blir förvirrande eftersom vissa källor listar kyphoskolosi och kyphos som synonymer, men i mer ansedda definitioner behöver kyphos inte presenteras med ryggradens laterala eller sida till sida.

Kyphoskoliosi kan sålunda betraktas som en relativt sällsynt sjukdom som kan uppträda under olika omständigheter. Det kan associeras med viss sjukdom som Marfans syndrom eller osteo imperfecta (spröd bensjukdom), eller det kan sällan förekomma i barns ålder. Vissa äldre vuxna kan få det, och särskilt personer med artros kan vara mer benägna att det. Kyphos ensam förekommer mycket oftare, men båda tillstånden är potentiellt allvarliga och kan kräva behandling.

De viktigaste symptomen kan vara lite ryggsmärta, framåt och sida till sida ryggradskurvatur, och hunching eller humping av ryggen. Beroende på graden av framåtböjning kan andning bli nedsatt eftersom området där lungorna sitter kan vara mycket komprimerade i storlek. Med ännu allvarligare fall kan andra symtom vara närvarande och dessa kan innefatta begränsad rörelse av vissa delar av kroppen. Att utföra grundläggande uppgifter kan vara svårt när krökningen är svår.

Kyphoskoliosis uttalas inte troligen att missas av en läkare, men vissa skanningar, såsom röntgenstrålning eller magnetisk resonansbildning (MRI) kan krävas för att se krökningsgrader. Att få en känsla av denna grad kan hjälpa till att bestämma behandlingen, men behandlingen måste också analyseras baserat på orsaken till tillståndet. Alla rättsmedel är inte lika eller lika lämpade för alla patienter.

Några alternativ till behandling inkluderar fysisk terapi, vilket kan bidra till att korrigera en liten krökning. Det finns andra saker som kan övervägas, och dessa skulle innefatta att man använder stag för att stabilisera och gradvis korrigera böjning. När krökningen är extremt uttalad är ett annat alternativ att utföra kirurgi, vilket kan räta ut ryggraden på olika sätt. Av de tillgängliga metoderna för att rätta till problemet kan operationen medföra störst risk för komplikationer, men det kan också vara det mest effektiva.

Personer med kyphoskolosi som är måttlig, svår eller progressiv dra nytta av vård. Professionella som kan specifikt behandla denna sjukdom innefattar ortopedister och ibland neurokirurger, om kirurgi på ryggraden krävs. Beroende på orsak till sjukdomen kan även personer få hjälp av andra specialister.

Vad är svåra ibs?

Irritabelt tarmsyndrom (IBS) är ett vanligt åkomma som innebär fläckar i buksmärtor, uppblåsthet, gas och förstoppning eller diarré. De flesta som har IBS upplever endast mindre, sällsynta symptom. Svår IBS är emellertid ett kroniskt problem där symtom kan vara tillräckligt illa för att avsevärt försämra en persons förmåga att njuta av ett normalt liv. Det finns ingen tillförlitlig botemedel mot svår IBS, men en läkare kan ordinera mediciner för att lindra symtom och föreslå förändringar i livsstilen som kan hjälpa en person att lära sig bättre hantera hans eller hennes tillstånd.

Det är inte alltid klart vad som orsakar svår IBS att utvecklas. Det förekommer mest hos ungdomar och unga vuxna, och oftare drabbar kvinnor än män. Problem anses vara relaterade till neurologiska störningar som påverkar muskelkontraktioner i tarmarna. Onormala sammandragningar kan orsaka att avfallet passerar genom tarmarna snabbare eller långsammare än det borde, vilket irriterar fodret och orsakar IBS-symtom. Stressfulla förhållanden, alkohol, mejeriprodukter och kryddiga livsmedel är vanliga triggers av mild eller måttlig IBS, men människor som lider av svåra problem tenderar att uppleva symtom oavsett vad de äter eller vad deras känslomässiga tillstånd kan vara.

De vanligaste symptomen på allvarliga IBS inkluderar magkramper, ömhet i buken och uppblåsthet. Vissa människor har alltför stora gas- och diarrépisoder flera gånger om dagen. Hyppig diarré kan leda till uttorkning, trötthet och andra hälsoproblem. Förstoppning kan också inträffa som varar i flera dagar och orsakar förlust av aptit och illamående. Smärtsamma hemorrojder i eller utanför ändtarmen kan utvecklas som gör det obekvämt att sitta och gå.

En person som upplever gastrointestinala problem i mer än några dagar bör besöka en läkare. Läkaren kan fråga om symtom och försöka utesluta andra möjliga orsaker, såsom laktosintolerans eller inflammatoriska störningar som Crohns sjukdom och ulcerös kolit. För att bekräfta en diagnos kan en patient behöva genomgå en koloskopi så att läkaren kan leta efter skador på tjocktarmen.

Ett antal olika behandlingsalternativ är tillgängliga för att hjälpa människor att hantera svår IBS. Antispasmodik är droger som lugnar nervsignaler i tarmarna som utlöser muskelkontraktioner. En patient kan också ges anti-diarrémedicin, laxermedel, eller aktuella salvor för att underlätta hemorrojdsmärta. Läkare hjälper också patienterna att identifiera och undvika livsmedel som verkar göra symtomen värre. Rådgivning föreslås för många människor för att hjälpa dem att upprätthålla positiva attityder och lära sig att bättre hantera stress i sina liv.

Vad är mager muskel?

Fitnesspersonal beskriver generellt kroppssammansättning vad gäller två kategorier: fet kroppsmassa och mager kroppsmassa. Fet kroppsmassa innehåller hela kroppens fettvävnad, medan mager kroppsmassa innehåller allt annat, såsom ben, organ och muskler. Därför hänvisar termen lean muskel till det faktum att muskeln är en del av mager kroppsmassa. Dessa två komponenter mäts vanligen i ett förhållande eller i procent. Kroppsfettprocent, mängden kropp som består av fettmassa, blir ett alltmer populärt sätt att mäta träningsnivåer.

Under de senaste årtiondena bedömdes en individ i allmänhet vara överviktig eller underviktig baserat på hur mycket den personen vägde i förhållande till hans eller hennes höjd. Det medicinska samhället använder fortfarande en mätning som kallas kroppsmassindex (BMI) för att utvärdera en persons vikt och avgöra om han eller hon är frisk, eller behöver vinna eller gå ner i vikt. BMI baseras endast på mätning av vikt, mätt i kilo, dividerat med kvadraten av individen höjd i meter. Denna mätning fungerar som en grov uppskattning av fitness för majoriteten av människor, men är inte korrekt eller lämplig under vissa omständigheter.

Problemet med denna mätning är att det inte ger utrymme för mycket atletiska eller mycket stillasittande människor att ha olika kroppssammansättningar och därmed olika hälsonivåer. Till exempel kan en extremt stillasittande person bestå av 35 procent kroppsfett med mycket liten mager muskel, och väger likväl som en kroppsbyggare med 6 procent kroppsfett och en stor mängd magert muskel. Om dessa två individer har samma höjd, kommer de också att ha samma BMI, och kommer att bedömas vara på samma nivå.

För närvarande är fitnessbranschen tungt befolkade med produkter som hävdar att användaren kan rensa sin kropp av fett samtidigt som han behåller den magra muskeln, vilket resulterar i en skulpterad, tonad kroppsbyggnad. Det här målet är vad de flesta tränare och idrottare rekommenderar att arbeta mot. Det anses vara medicinskt bra råd, eftersom det är mycket hälsosamt för en person att ha en stor mager muskel än vad det är för någon att ha en stor mängd kroppsfett. Många fitnessproffs, läkare och hälsoinstitutioner ger lätt information om vilken kroppsfettprocent eller förhållande fettmassa till mager muskel och annan magen kroppsmassa som är hälsosam för varje kön vid olika åldersgrupper och träningsnivåer.

Vad är lupusutslag?

Lupusutslag kan referera till ett klassiskt utslag som tenderar att dyka upp i ansiktet, och kan kallas ett fjärilutslag. Alternativt är det ett av de många hudutslag som är vanliga med tillståndet lupus, en autoimmun sjukdom. Hos de flesta som har lupus påverkas huden särskilt, och ett antal utslag kan utvecklas som gör denna sjukdom mer utmanande.

Fjärilsutslaget eller klassiskt lupusutslag kallas så för att det har en något fjärilsform i utseende. Det förekommer vanligtvis på näsan, fjärilkroppen och sprider sig över kinderna, vingarna. Denna form av lupusutslag kallas också akut kutan lupus erythematosus. Det uppträder ofta efter exponering för solljus och utslaget kan vara platt eller upphöjt. Oftast är den platt och missfärgning av huden uppträder så att den blir röd. Det här utslaget kan komma och gå, och vanligtvis undviker sol exponering det kan läka, men det kan lämna missfärgning av huden beroende på hur länge utslaget var närvarande.

Ibland får människor ett lupusutslag som kallas subakut kutan lupus erythematosus. I stället för att sprida sig över ansiktet, kan detta utslag inträffa på ett enda område och har en cirkulär form. Utsläppen är ofta ett resultat av exponering för solljus och producerar stötar som kan bli scaly. Alternativt kan en svårare form av lupusutslag utvecklas som liknar kycklingpox. Höft som bildas efter exponering för solljus är faktiskt blåsor, och detta kallas bullous lupus erythematosus.

En form av lupus tenderar att endast påverka huden, i stället för att påverka de andra systemen i kroppen. Detta kallas discoid lupus, och det kan leda till mer allvarliga hudreaktioner, men i allmänhet är discoid lupus en mindre allvarlig sjukdomsform. Men utslag är säkert mer obekväma, och ärr är lättare. Typer av utslag i samband med detta tillstånd är tjocka och lätta att se, och de kan vara kliande. De kan förekomma på någon del av kroppen och kan orsaka permanent missfärgning av huden och ärrbildning. Utsläppen kan också leda till håravfall om det förekommer i hårbotten.

Det finns ett antal behandlingar för lupusutslag, vilket kan bero på typ av utslag. Ibland kan topiska steroider lösa utslag, och andra gånger kommer människor att kräva orala eller injicerade steroider för att få utslaget under kontroll. Vissa typer av kinin som finns i de flesta anti-malariala läkemedel har också visat sig fördelaktiga vid behandling av några av de hudirritationer som lupus kan orsaka.

Vad är proportionell dvärgism?

Proportional dvärgism är ett tillstånd där en person är onormalt kort men alla kroppsdelar är proportionella. Det orsakas oftast av ett tillväxthormonbrist eller Turners syndrom. Dessa sjukdomar utvecklas vid födseln eller medan ett barn är väldigt ungt och ansvarar för den långsamma tillväxten som människor med detta tillstånd upplever.

Människor som har proportionell dvärgbildning som ett resultat av tillväxthormonbrist brukar växa i en långsammare takt än sina kamrater. Detta orsakas av hypofysen som inte producerar tillräckligt med det tillväxthormon som ett barn behöver. Tonåringar som lider av denna brist på tillväxthormon kan uppleva sen sexuell utveckling eller ingen alls. Om bristen fångas tillräckligt tidigt kan hormonbyten användas för att behandla detta tillstånd.

Turners syndrom är ett problem som bara angriper tjejer, eftersom störningen klamrar sig mot X-kromosomen. Föräldrar som har en liten flicka med Turners syndrom kan märka att barnet har en bred hals och bröst, korta händer och en liten käke. Flickor med proportional dvärg som resulterar i Turners syndrom kommer inte att ha menstruationscykel och kommer att vara infertila, vilket innebär att de inte kommer att kunna få barn naturligt.

Föräldrar med barn som har proportionell dvärgism kan se tecken så tidigt som födsel eller tidig barndom. Problem utvecklas ibland inte förrän ett barn har nått puberteten. En läkare kommer att hålla koll på barnets tillväxt. Röntgenstrålar och blodprov kan också vara till hjälp vid bestämning av huruvida ett barn har proportionell dvärg eller någon annan typ av dvärg. Eventuella problem som en förälder har bör diskuteras med barnets läkare så behandlingar kan börja så snart som möjligt.

Tonåringar och unga vuxna med proportional dvärg kan uppleva reta eller känna sig annorlunda från sina kamrater, så deras föräldrar kan behöva försäkra dem och prata med dem om vad de upplever. De flesta med detta tillstånd har normal intelligens om inga andra störningar komplicerar deras dvärg. I genomsnitt lever de långa, normala liv.

När män är mindre än 1,5 meter långa och kvinnor är mindre än 4 meter långa, anses de ha dvärg. Det finns många typer av dvärg, och många av dem är genetiskt överförda från förälder till barn. Några typer av dvärg är resultatet av störningar, problem som förekommer under födseln eller miljöfaktorer.

Vad är spasmodisk croup?

Spasmodic croup är svullnad snabbt som förekommer i områden som struphuvudet och kännetecknas av en skällande hosta, att vissa jämför med ljudet av en seglbarkning. När den övre luftvägen plötsligt sväller, kan symtomen på denna sjukdom uppträda ganska snabbt, vanligtvis utan varning och ofta i mitten av natten. Denna typ av croup är bara en form av tillståndet och resulterar vanligen plötsligt när människor har sjukdomar som rhinovirus (vanliga förkylningar). Medicinska experter differentierar croup som är spasmodisk från vanlig korsning av orsakssamband, suddenness av utbrott och sannolikhet för återkommande.

Den andra typen av croup uppkommer oftast när unga barn har influensavirus. Första symtom på denna krok kan inträffa när som helst på dagen, även om alla former av tillståndet tycks förekomma oftast på natten. Med spasmodic croup är personen bara svagt sjuk när de går och lägger sig på natten och vaknar plötsligt med en skällande hosta. Oavsett vilken typ av croup som finns, är behandlingsförslaget ungefär desamma.

Brist på luftfuktighet är en av de viktigaste irriterande för luftvägarna och gör symtomen på inflammation värre, så det är viktigt att ge en luftfuktighetskälla direkt. Detta kan utföras ganska lätt med en luftfuktare, eller vissa läkare rekommenderar att människor sitter i badrummet medan du kör duschen. En annan föreslagen behandling är att sitta utanför med hostande personen, men bara om vädret inte är svårt. Med spasmodic croup kan symtomen lösa och ibland kommer de tillbaka senare, eller de kan förvärras.

Även om ökad fuktighet kan hjälpa till med kroksymptom är det inte avsett att behandla allvarliga fall av krok. Föräldrar bör särskilt titta noga på sina barn för tecken på att deras tillstånd försämras. Om inflammationen ökar kan den drabbade personen kämpa för andning, och detta garanterar omedelbar medicinsk behandling. Andningssvårigheter kan uppenbaras av närvaro av stridor eller märkbar ansträngning att andas. Varje ljud av visslande när en person andas, hudfärg eller nagelbäddar, svårt att prata för att det är svårt att ta andan eller mycket snabb andning är bevis för att croup behöver mer betydande medicinsk intervention.

Med tanke på dessa tecken borde folk omedelbart få en akut anläggning och personen med croup kan behandlas med läkemedel som inhalerade steroider som kan stoppa inflammation. Om en spasmodisk croup misstänks kan ett recept för inhalerade steroider och en nebulisator för att ge dem ut, eftersom croupen kan återkomma. Allvarlig spasmodisk croup kan också kräva sjukhusvistelse tills tillståndet är löst. Vanligtvis saknas saker som antibiotika eftersom sjukdomen inte orsakas av en infektion.

Den plötsliga uppkomsten av spasmodisk croup kan vara skrämmande och det är ofta mest utmanande eftersom det förekommer ofta hos spädbarn och småbarn. Människor tenderar att inte krypa så mycket som de åldras, men de som har kroup som är krampiga kan fortfarande utveckla den i senare barndom och vuxen ålder. Om tillståndet verkar återkomma med saker som förkylning eller allergier, kan läkare föreslå att inhalation av steroida läkemedel och en nebulisator finns till hands för att snabbt behandla episoder.

Vad är talproduktion?

Talproduktion är processen att vända avsikten att säga ett ord till artikulerat tal, med hjälp av hjärn- och vokalapparaten. Talljud är ett viktigt kommunikationssätt för människor runt om i världen, och omfattande forskning omger de olika processerna som är inblandade i att tala. Människor kan också kommunicera på andra sätt, till exempel genom teckenspråk, skriftlig kommunikation och verktyg som kommunikationskort, där människor pekar på bilder eller ord som representerar olika begrepp.

Människor producerar tal i ett antal inställningar, inklusive spontana samtal, som svar på uppmaningar som en förfrågan att namnge någonting, och i talmimicry och memorization. Processen börjar i hjärnan, där människor bearbetar koncept och gör dem till ord så att de kan signalera stämbandet för att faktiskt producera ljud. Detta kan hända extremt snabbt, och tal kan verka omedelbart eftersom hjärnan kan göra mycket snabba beräkningar och svar.

Många saker kan gå fel med talproduktion. Människor kan ha neurologiska tillstånd som störa tal, allt från ihållande utvecklingsstammning till minnesproblem där de inte kan återkalla ord och därmed har svårigheter att ordulera tal. Fysiska problem som vokalbandssjukdom kan också vara ett problem, och patienter kan ha tillfälliga problem som oförmåga att tala på grund av trakeotomi. Människor kan också uppleva psykologiska hinder för talproduktion, som selektiv mutism.

Forskare som fokuserar på talstörningar studerar patienter för att lära sig om de otaliga problemen som kan störa talproduktionen. I ett enkelt exempel har personer som är döva eller hörselskadade eller har hörselprocessförluster svårt att höra talljud från människorna kring dem. De lär sig inte att prata genom att imitera, och kan tala med en stark accent och har svårigheter att artikulera sig själva. I terapiprogram för att hjälpa människor i denna position förbättra sin talproduktion kan talsprogologer använda olika verktyg för att hjälpa sina patienter.

Studien av talproduktion handlar också om utveckling av verktyg för att tillåta människor att tala i kölvattnet av sjukdom eller skada som förhindrar att ordalydande talas. Människor kan använda enheter som talsyntesapparater om de inte kan tala som en följd av förlamning, vokalskador och andra problem. Att förstå hur och varför talproduktionsproblem uppstår kan också hjälpa människor att behandla dem mer effektivt, samt att ge patienterna hanteringsverktyg för att hjälpa dem med talad kommunikation under behandlingen eller i fall där de aldrig kommer att återhämta förmågan att prata.

Vad är progesteron?

Progesteron är ett hormon som produceras i kroppen vilket hjälper till att reglera kvinnors menstruationscykel. Män producerar också en liten mängd av detta hormon, men det är mindre viktigt för sexuell mognad hos män än testosteron. Kemiska former används ofta av kvinnor som en del av födelsekontrollen. Hormonets unika aspekter tenderar att förklara dess effektivitet som en födelsekontrollmetod.

Hos kvinnor produceras progesteron strax före ägglossningen för att öka möjligheten att bli gravid. Ökningen i nivåer före ägglossningen ökar kroppstemperaturen något, skapar mer vaginala slem, vilket gör att spermierna är mer benägna att överleva för att nå och befrukta ett ägg, och gör livmodermusklerna mindre benägna att komma överens. Om en kvinna blir gravid växlar huvudproduktionen av detta hormon över till den utvecklande placentan runt den åttonde veckan av graviditeten.

Om en kvinna inte blir gravid börjar hormonnivåerna minska efter ägglossningen, tillräckligt för att livmoderfoderet ska kasta. Tillsammans med östrogen upprätthåller progesteron balansen mellan kvinnors menstruationscykel och producerar månatliga perioder eller menstruation.

Med p-piller som innehåller progesteron eller kemiska former av det kallas progestin, är kroppen väldigt lurad att tro att den är gravid, eftersom den upptäcker en högre hormonnivå. Detta innebär att ägglossningen vanligtvis inte uppstår. I allmänhet slutar en kvinna att ta progestin och östrogen i sju dagar varje månad för att framkalla en period och kasta livmoderns foder. Nyare former av p-piller har ofta kvinnor hoppa över färre dagar för att få färre perioder på ett år.

Detta hormon tjänar också flera andra viktiga funktioner i kroppen. Det hjälper till med immunitet, minskar svullnad och inflammation, stimulerar och reglerar produktionen av sköldkörteln och håller blodkroppsnivåer vid normala värden. Det kan också sägas vara ett “anti-aging” hormon. Det håller ben starkt, producerar kollagen, och hjälper till att hålla nerverna fungerar på lämpliga nivåer. Vissa forskare testar nu effekterna av progesteronskott på personer med multipel skleros för att se om det kan bidra till att nerver och skelettmuskler försämras.

Som en kvinna åldras börjar nivåerna av progesteron och östrogen att minska. Detta leder gradvis till klimakteriet. Det är lätt att se hur nedgången i dessa nivåer inte bara påverkar menstruationscykeln, men bidrar också till åldring, eftersom mindre kollagen betyder mindre hudelasticitet, vilket bidrar till hudkrämning. Lågt hormonnivå minskar även kroppens förmåga att skapa nya benceller, vilket sätter en kvinna i ökad risk att utveckla osteoporos.

Tidigare bestod hormonersättningsterapi av att ersätta förlorad eller minskad östrogen på grund av klimakteriet. Studier har visat att detta har ökat risken för bröstcancer, och utförs således av färre kvinnor. Medicinska forskare granskar nu den möjliga användningen av ersättning av progesteron hos både män och kvinnor, som ett medel för att minska sannolikheten för att drabbas av vissa former av cancer. Dessutom kan hormonet ha en positiv effekt på kvinnor som söker ett alternativ till östrogenbehandling när de upplever klimakteriet, även om vissa av biverkningarna av progestin liknar dem som upplevs av kvinnor som genomgår klimakteriet.