Vad är djup mental retardation?

Djupgående mental retardation är den mest allvarliga och sällsynta formen av retardation. Endast ungefär en till två procent av psykiskt försämrade individer klassificeras som en djup mental retardation vilket innebär att patienten har ett IQ-poäng under 20-25. Personer som är djupt retarderade kan ofta inte hantera grundläggande dagliga uppgifter på egen hand och får aldrig lära sig att kommunicera effektivt. Dessa individer lever vanligtvis i högt övervakade inställningar för att hjälpa dem med sina dagliga behov och se till att de är säkra.

Patienter som diagnostiseras med djup retardation har ofta en underliggande neurologisk störning som åtminstone delvis är ansvarig för deras psykiska tillstånd. Vissa villkor som orsakar mental retardation är ärvda, såsom bräckligt X syndrom och Down syndrom. Andra bakomliggande orsaker inkluderar prenatala sjukdomar. Vissa sjukdomar och problem under graviditeten kan predisponera ett barn till mental retardation, såsom fosteralkoholsyndrom eller komplikationer från en mor som diagnostiserats med rubella, toxoplasmos, högt blodtryck eller glandulära problem under graviditeten.

Barn med djup mental retardation börjar ofta visa tecken vid födseln eller kort därefter, även om den faktiska nivån av retardation kanske inte diagnostiseras korrekt tills barnet är skolåldern. Mentalt fördröjda barn har ofta problem med att utveckla grundläggande färdigheter som blir enklare för andra barn, som att gå och prata. Djupt fördröjda barn placeras vanligtvis i speciella klassrum med lärare som är utbildade i att hjälpa psykiskt försämrade barn. Barn som är djupt mentalt retarderade kan lära sig några grundläggande färdigheter, och deras utbildning fokuserar ofta på att lära dem hur man svarar på situationer som kan äventyra dem.

Människor som diagnostiseras med djup mental retardation kan inte arbeta eller ta hand om sig själva. De har ofta rörelsevårigheter och måste använda hjälpmedel, som rullstolar eller vandrare, för att komma runt. Dessa individer kan sällan kommunicera effektivt genom tal och kan förlita sig på grundläggande ljud och gester för att kommunicera deras behov och önskemål. Vårdgivare i grupphem och andra anläggningar utvecklar ofta sitt eget system för att kommunicera med djupt försämrade patienter.

De flesta människor med djup mental retardation hanterar inte förändringar i rutinmässigt bra, varför det ofta är bättre för dem att bo i grupphem där deras dagliga liv är tungt planerade och övervakade. Vissa människor med denna grad av retardation behöver hjälp med nästan varje daglig uppgift, inklusive duscha och ta hand om grundläggande hygien, äta och klä på sig. Familjemedlemmar som vill behålla djupt fördröjda nära och kära hemma behöver ofta hjälp av en sjuksköterska eller andra specialister.