Vad är kepsar?

Höft är en smittsam virussjukdom som klassiskt orsakar inflammation i parotidkörtlarna, även känd som salivkörtlarna. Sedan 1967 har denna sjukdom blivit fullständigt förebyggbar genom vaccination, så det är relativt ovanligt att se ett fall av skräp i ett land med noggrann vaccinering. I Nordamerika och Europa, till exempel, är honpor ofta på listan över vaccinationer som krävs för att gå i skolan. I utvecklingsländer sker emellertid fall på grund av oförmåga att få tillgång till nödvändiga vacciner.

Sjukdomen orsakas av ett paramyxovirus, en typ av RNA-virus. Flera andra infektionssjukdomar orsakas av paramyxovirus, dammar är i rubulavirus-släktet, tillsammans med Tioman-viruset, ett virus som orsakar svullnad i hjärnan som kallas encefalopati. Viruset är inhyst i salivet hos patienten, och det passerar genom hosta, nysning eller annan kontakt med saliv. Sjukdomen är mycket smittsam, med symtom som uppträder ungefär två veckor efter exponering.

Det första tecknet på hudjuice är ofta en hög feber tillsammans med huvudvärk. Spjälkörtlarna svälter kort därefter, och i vissa fall kan patienten uppleva svullnad i reproduktionsorganen och bukspottkörteln. Hos manliga patienter kan svullnad i testiklarna vara ganska smärtsamt och det kan leda till sterilitet. Sjukdomen dödar vanligtvis inte, även om det i vissa fall kan orsaka inflammation i hjärnan och ryggmärgen, vilket kommer att vara dödligt om det inte behandlas.

Behandling beror i allmänhet på att låta sjukdomen gå sin gång medan patienten övervakas för att säkerställa att mer allvarliga symptom inte uppstår. Det är viktigt att hålla patienten matad och hydratiserad, även om svullnaden runt munnen kan göra ätning svår. Mjuka livsmedel som smoothies och yoghurt är ett bra val. En läkare kan också rekommendera acetylsalicylsyra för smärtan, även om acetylsalicylsyra inte får erbjudas mycket små barn utan läkarmottagning, eftersom det har varit kopplat till hälsotillstånd som Reye syndrom.

Det formella namnet är “epidemisk parotit,” en hänvisning till smittsamheten hos sjukdomen, tillsammans med tendensen att svälla parotidkörtlarna. “Hoppar” kommer från ett gammalt engelska ord som betyder “svullnad”. Vanligtvis är hudsjukdomar förebyggbar genom en barndomsvaccination och en boosterskott ungefär tre år senare. Människor som reser eller bor i nära förhållanden med andra kanske vill överväga ett ytterligare boosterskott för att säkerställa att de är immuna. Om du redan har smittats kommer du att vara immun mot det i framtiden.