Vad är lymfatisk dränering?

Lymfedränering är den naturliga funktionen i lymfsystemet, vilket är en väsentlig del av immuniteten. Om den här funktionen inte fungerar som den ska kan den orsaka uppbyggnad av vätska i vävnader samt allvarligare medicinska problem som lymfit och lymfom. Även om de flesta tillstånd som orsakas av dålig lymfatisk dränering är behandlingsbar, kräver vissa snabb inläggning och omedelbar vård, eftersom de lätt kan sprida sig i hela kroppen. Det finns också en typ av terapeutisk massage som kallas lymfatisk avloppsterapi (LDT) för att hjälpa detta system att fungera och att behandla några av de tillstånd som är förknippade med lymfsystemet.

Lymfsystemet består av ett nätverk av tunna rör som löper genom kroppen som kallas lymfkärl och ovala organ som kallas lymfkörtlar, vilka samlar och filtrerar lymfkörtel. När blod strömmar genom kroppen, läcker en tunn, gul vätska som kallas plasma ut ur blodkärlen och blandar med interstitiell vätska och vatten för att omge cellerna i olika vävnader. Denna blandning innehåller mat för cellerna, blodceller som är viktiga för immunitet, och även avfall som sätts ut av cellerna. Det avtar i lymfkärlen, varefter det kallas lymf och transporteras sedan till lymfkörtlar, som innehåller immunceller. Eftersom lymfsystemet inte har någon möjlighet att flytta vätskan själv, beror det på rörelsen från musklerna i kroppen för att driva vätskan och ventiler för att hålla vätskan i rätt riktning.

En gång i lymfkörtlarna filtreras vätskan, alla sjukdomsframkallande organismer dödas. Andra organ som arbetar med detta system inkluderar mjälten, som tar ut döda eller skadade röda blodkroppar och innehåller vita blodkroppar för att bekämpa sjukdomar och tymus, som producerar fler vita blodkroppar. Tonsillerna och adenoiderna arbetar också med detta system och skyddar matsmältningssystemet och andningsorganen specifikt.

Eftersom lymfsystemet spelar en så viktig roll i immunitet kan problem med lymfatisk avlopp orsaka mycket allvarliga hälsoförhållanden. När lymfkärl eller knutar skadas eller saknas kan vätskan inte flytta sig snabbt bort från ett område av kroppen. Detta orsakar att det samlas i den omgivande kroppsväven, vilket gör att den sväller. Detta kallas lymfödem. Om vätskan förblir i vävnaden under en lång tidsperiod kan den förhindra transport av syre från blodbanan till vävnadscellerna och störa sårläkning.

Om svullnaden inte behandlas kan den leda till härdning av muskelvävnad, nedsatt hudförlust, minskad rörelse i området och i vissa fall en bakteriell infektion som kallas lymfagit. Detta tillstånd gör att lymfkärlen blir svullna, inflammerade och smärtsamma, och röda linjer kan förekomma längs huden över kärlen. Det kräver omedelbar läkarvård för att hålla den från att spridas i hela kroppen och behandlas generellt med smärtstillande medel, antibiotika och antiinflammatoriska läkemedel.

Personer med allvarligt komprometterad lymfatisk dränering kan också ha lymfom, en typ av cancer. Det finns cirka 40 olika typer av denna cancer, som i allmänhet är uppdelade i Hodgkins och icke-Hodgkins lymfom. Människor med detta tillstånd är oftast mer benägna att infektera än andra, eftersom immunförsvaret äventyras och kan också ha huvudvärk, nattsvett och oförklarlig viktminskning. Det är viktigt att behandla detta tillstånd snabbt, eftersom det lätt kan sprida sig i hela systemet och bli dödligt. Behandling består i allmänhet av kemoterapi eller strålning.

LDT består av specifika rörelser som används för att lätt trycka lymf genom systemet, vilket hjälper till att rinna ut ur vävnaderna och röra sig genom hela kroppen. Denna behandling används vanligtvis för att hjälpa till med lymfödem, vilket kan orsakas av hjärtproblem, ha på sig snygga kläder och skador som sprains och frakturer. Det händer också ibland en bieffekt av kemoterapibehandlingar och kirurgiska åtgärder som görs för att avlägsna bröstcancer, koloncancer och prostatacancer. Under en LDT-session trycker en massageter på försiktigt och rör sig hans eller hennes händer längs kroppen i specificerade riktningar. Till exempel, om en persons armar och ben är svullna, kan massageterapeuten gnugga båda sidorna av hans eller hennes nacke med en nedåtgående rörelse.

Även om denna behandling kan vara till stor hjälp, är den generellt inte lämplig för personer med vissa typer av cancer, eftersom det kan uppmuntra cancer att sprida sig i hela kroppen, såväl som personer med allvarlig hjärtsjukdom eller cirkulationsproblem, allvarliga infektioner eller inre blödningar . Vissa massage terapeuter gör fortfarande lymfatisk dränering med personer med dessa tillstånd, men får bara arbeta med en del av kroppen istället för allt. Denna behandling används i allmänhet tillsammans med andra behandlingar, som träning för att främja cirkulation, kompressionsterapi, antiinflammatoriska läkemedel och isförpackningar. Människor kan också lära sig att göra det hemma, men bör endast utbildas av en medicinsk massageterapeut och ska bara göra det efter att ha pratat med en vårdgivare för att förhindra eventuella komplikationer.