Vad är marasmus?

Marasmus är en typ av undernäring som oftast förekommer hos spädbarn under ett år i utvecklingsländerna. Det orsakas av ett otillräckligt intag av näringsämnen, särskilt protein, eller oförmåga att korrekt smälta näringsämnen. Det här tillståndet kan vara mycket allvarligt, som om det får fortsätta att det kommer att passera en punkt utan återvändande, vilket gör det omöjligt att behandla patienten eftersom hans eller hennes kropp inte kan absorbera näring på grund av fysisk skada som orsakats av undernäring.

Denna typ av undernäring hör till en grupp tillstånd som gemensamt kallas protein-energi undernäring eller PEM. Dessa villkor innefattar kakexi och kwashiorkor. Tillsammans står PEM-villkor för cirka 50% av barns dödsfall under fem år i utvecklingsländerna. Ett av de mest uppenbara symptomen på marasmus är att slösa av kroppen, vilket resulterar i framstående ben och en minskning av mängden kroppsfett. Patienter är vanligtvis trötta, eftersom deras kroppar försöker spara energi, och irritabilitet och extrem hunger är vanliga.

När tillståndet utvecklas kan hudvecka utvecklas, tillsammans med torr hud, håravfall och ödem eller svullnad. Människor med marasmus lider också typiskt av uttorkning, vilket kan orsaka en rad hälsoproblem. Behandling innebär återintroduktion av balanserad näring och vätskor, tillsammans med behandling för underliggande infektioner och andra tillstånd som kan komplicera tillståndet. Kroniskt marasmus kan leda till långvariga hälsoproblem för patienten som kan inkludera hjärtförhållanden och en oregelbunden metabolism.

En av de vanligaste orsakerna till maramus är övergången från amning till matande spädbarn med formel och andra livsmedel. Kvinnor kan sluta amma av olika skäl, allt från socialt tryck till oförmåga att producera mjölk, och de har ofta problem med att få balanserad näring för sina barn. Akuta och kroniska infektioner kan också orsaka tillståndet, särskilt när det gäller barn som redan är sårbara på grund av bristande undernäring.

Många hjälporganisationer arbetar för att ta itu med marasmus i utvecklingsländerna genom att skapa och upprätthålla en stabil matleverans och identifiera fall tidigt så att de kan få behandling. Utbildning av föräldrar, särskilt mödrar, har också använts för att försöka förhindra marasmus. Fattigdom, social instabilitet och politisk oro kan dock vara svåra problem för mödrar att ta itu med, vilket gör det omöjligt för dem att ge vården sina barn, även när de är medvetna om konsekvenserna av undernäring.