Vad är matsmältningskanalen?

Den mänskliga näringskanalen, även kallad gastrointestinal (GI), består av alla strukturer från munnen till anusen, genom vilken mat konsumeras och smälts och avfallet utsöndras. Strukturerna i matsmältningskanalen innefattar munnen, svampen, matstrupen, magen, tarmar och anus. GI-kanalen hos en mogen manlig människa mäter ungefär 20 fot (6,5 meter). Mjölkkanalen kan delas upp i det övre GI-systemet och det nedre GI-området.

Övre GI-kanalen består av munnen, svampen, matstrupen, magen och duodenum, den övre delen av tunntarmen. Munnen, även kallad buckalhålan eller munhålan, innehåller ett antal strukturer som hjälper till vid inledandet av mat, nämligen spytkörtlarna, tungan och tänderna. Svalget för struphuvudet, den del av halsen som är direkt bakom munnen, tjänar till att leda mat i matstrupen och förhindra att den kommer in i luftröret eller i luftröret.

Matstrupen hjälper till att flytta inmatad mat mot magen genom peristaltis, en typ av vågliknande muskelkontraktion. Det andra steget i matsmältningen sker i magen. När smält mat passerar ut ur magen, går det in i duodenum, där matsmältningssaft från levern och bukspottkörteln kombineras.

Det lägre GI-området består av de flesta tarmar och anus. Tarmarna är uppdelade i den lilla och tjocktarmen, som båda har tre underdelar. Två av delarna i tunntarmen ingår i det nedre GI-systemet, jejunum och ilium.

Jejunum är midsektionen i tunntarmen. Det förflyttar mat från duodenum till ilium genom peristaltik och hjälpmedel vid absorption av näringsämnen. Majoriteten av näringsabsorption sker i ilium, som är fodrad med villi, mikroskopiska fingerliknande utsprång som ökar ytan för större absorption. Alla lösliga molekyler absorberas i blodet i ilium.

Tarmarna består av cecum, tjocktarmen och ändtarmen. Cecum förbinder de små och stora tarmarna, medan kolon absorberar vatten och salt från det uppdelade materialet innan det utsöndras som avfall. Kolon själv har fyra olika delar: den stigande tjocktarmen, den tvärgående kolon, den nedåtgående kolon och sigmoid kolon. Hjärtat är en tillfällig förvaringsplats för avföring eller fast avfall innan det utsöndras. Den sista delen av det nedre GI-systemet, anuset, är utgångspunkten för avföring, spjällsavfallsprodukten från kroppen.

Lever, gallblåsa och bukspottkörtel är några andra organ i matsmältningssystemet som stöder matsmältningsfunktionen. Levern producerar gall, som hjälper till vid uppdelning av intaget mat i tunntarmen, och gallblåsan lagrar tillfälligt gallan. Bukspottkörteln utsöndrar flera matsmältningsenzymer i tunntarmen för att hjälpa till vid matsmältningen.