Vad är metastasering?

I cancer uppträder metastasering när cellerna bryter bort från den primära tumören och transporteras genom kroppen till andra organ och vävnader där de bifogar och växer en ny sekundär tumör. Vanligtvis pressar de metastaserade cellerna in i blod- eller lymfsystemet, så de sekundära tumörerna kan förekomma långt ifrån den ursprungliga cancer. En primärtumör kan vanligtvis behandlas med patienter som ofta botas. Om metastaser av tumören har inträffat är prognosen mycket blekare. Många cancerrelaterade dödsfall orsakas faktiskt av sekundära tumörer som härrör från metastasering.

Tumörer kan förekomma i två olika tillstånd, godartade och maligna. En tumör som är godartad växer inte lika aggressivt eller lika snabbt som en malaktig, det invaderar inte omgivande vävnader och det metastaseras inte. Godartade tumörer är ofta ofarliga för individens hälsa och brukar inte klassificeras som en typ av cancer. Maligna tumörer eller cancerformer är mycket mer aggressiva och kan vara dödliga. En vanlig egenskap hos en malign cancer är att den kan gå igenom ett stadium av metastasering.

För metastasering av en tumör ska en serie komplicerade steg ske. Cancerforskare har upptäckt att angiogenes är kritisk för att en primär cancer kan metastasera. Angiogenes är utvecklingen av ett nytt blodkärlsystem. Vid diskussion av cancer inträffar det nya blodkärlsystemet i tumören. Eftersom de nya blodkärlen befinner sig inom själva tumören är det mycket lättare för cancercellerna att bryta sig bort och sedan transporteras genom cirkulationssystemet till en ny plats.

Metastasering är vanligare med vissa typer av cancer än andra. Lung-, bröst-, tjocktarms-, njur- och hudmelanom är vanliga platser för en primärtumör att producera metastasala celler. Det finns också vanliga områden i kroppen där sekundära tumörer är mer benägna att inträffa, såsom binjurarna, benen, hjärnan och leveren. Vissa typer av cancer tenderar också att spridas till ett visst område. Till exempel skapar prostatacancer vanligtvis metastatisk bencancer och magkreft hos kvinnor tenderar att metastasera till äggstockarna.

När cancer diagnostiseras hos en patient kan en läkare vanligtvis enkelt avgöra om tumören är en primär eller sekundär baserad på vilken typ av celler som utgör tumören. Primär tumörer består av onormala celler i den omgivande vävnaden. Om tumören är en sekundär tumör består den av onormala celler i den ursprungliga tumören, inte den omgivande vävnaden där den existerar. Till exempel skulle lungcancer bestå av endast onormala lungceller om det var en primärtumör. Om tumören faktiskt orsakades av metastaser av ett hudmelanom, skulle cellerna i tumören i lungan faktiskt vara hudceller och inte lungceller.