Vad är ozena?

Ozena, som också kallas rinitcikka eller atrofisk rinit, är en sällsynt sjukdom i näspassagen. Det förekommer oftast i torra regioner som Indien, Egypten och Mellanöstern samt i många andra utvecklingsländer. Det fanns ingen botemedel mot denna sjukdom per 2011. Läkare hanterar symtomen med antibiotika, näsa bevattning och operation.

Patienter som lider av tillståndet förlorar vanligtvis sin luktsinne. En grönaktig urladdning samlas inuti näspassagen, och stora skorpor fyller näshålan. Dessa skorpor blöder ofta om de avlägsnas. Urladdningen har en mycket obehaglig lukt, och även om patienten inte kan upptäcka lukten, kan han eller hon lida i sociala miljöer.

Inuti patientens näsa blir näspassagen inflammerad och slemhinnorna och benformiga åsarna försämras. De små kärlen inuti näsan blir också sjuka. Ibland bildar hål i brosket mellan näsborrarna. Näsanladdningen kan också innehålla pus.

Obehandlad ozena kan leda till social isolering. Lukten kan vara så intensiv att vänner och familj vägrar att associera med patienten. I svåra situationer kan larvalflugor, kallade maggots, infektera näsan och kan orsaka hjärnhinneinflammation.

En läkare kan diagnostisera sjukdomen från de fysiska symptomen såväl som från patientens lukt. Efteråt märker han eller hon den som antingen primär eller sekundär atrofisk rinit. Primär ozena uppstår när patienten smittas med bakterier som Bacillus Mucosus eller Klebsiella Ozaenae. Sekundära former av sjukdomen är vanligtvis resultatet av strålning, nasaltrauma eller operation.

Människor som lever i svår fattigdom har större risk att få ozena än personer med högre socioekonomisk status. Hormonobalanser, autoimmuna sjukdomar, vitaminbrist och dålig näring kan också bidra till problemet. Tonåringar har också högre risk än vuxna.

Läkare tar vanligtvis symptom, eftersom den exakta orsaken till ozena ofta är okänd. Läkaren kan ordinera näsdroppar innehållande glukos och glycerin för att hämma bakterieutvecklingen. Patienter instrueras också att bevattna, eller översvämma näsan, med lösningar som natriumklorid eller natriumbikarbonat för att lossna uppladdningen och förhindra bakterier från att kolonisera de skadade vävnaderna.

Antibiotika ordineras ofta i samband med andra behandlingar. Patienterna måste fortsätta att bevattna näsan flera gånger om dagen efter avbrytande av antibiotikabehandling. Bevattning måste utföras under resten av patientens liv för att förhindra att återfall uppstår.

Läkaren kan också rekommendera att patienten placerar mineralolja eller glycerin inuti näsan så att vävnaderna inte torkar ut. Vissa läkare föreslår också att man tillsätter ett lukt-kontrollmedel som mentol. Svåra fall kan till och med kräva kirurgisk ingrepp.