Vad är pankreatit?

Pankreatit definieras helt enkelt som inflammation i bukspottkörteln. Bukspottkörteln är en stor körtel i buken, som ligger bakom magen, som utsöndrar matsmältningsenzymer i tunntarmen. Förutom att utsöndra enzymer för att smälta kolhydrater, fetter och proteiner, frisätter också bukspottkörteln insulin och glukagon i blodet.

Bukspottkörteln kan förekomma både akut och kroniskt. Även sällsynt kan detta tillstånd vara allvarligt och eventuellt livshotande. Akut pankreatit uppträder plötsligt, statistiskt mer hos män än kvinnor, och de flesta patienter återhämtar sig från en attack av akut pankreatit. Symtom inkluderar smärta i buken som kan vara plötslig och svår eller börja mild och förvärras efter måltid. Illamående och kräkningar är ofta symtom, och bukningar eller ömhet i buken kan också vara närvarande.

Gallstenar och överdriven konsumtion av alkohol är vanliga orsaker till akut pankreatit, men om dessa orsaker är uteslutna, kommer en läkare att behöva utföra ytterligare tester för att bestämma orsaken. Kronisk pankreatit är ett bestående tillstånd, ofta orsakat av långvarig överdriven dricks. Kronisk pankreatit resulterar i långsam förstörelse av bukspottkörteln och i tidseffekter andra vitala organ, såsom njurar, lever, lungor och hjärta, som utsöndrade toxiner från den sjuka bukspottkörteln passerar genom kroppen. I svåra fall kan blödningar också förekomma.

Detta tillstånd kan diagnostiseras med ett enkelt blodprov, men ibland kan en abdominal ultraljud eller CAT-skanning också beställas för att kontrollera gallstenar som kan blockera bukspottskörteln eller andra komplikationer. Kortsiktig sjukhusvistelse är vanligt med akut pankreatit, och kirurgi kan krävas om gallstenar eller cyster är närvarande och kommer att störa läkningen av bukspottkörteln. Eftersom bukspottkörteln spelar en roll i matsmältningen kan många människor som lider av en akut attack inte äta några dagar. Vätskor, tillsammans med antibiotika, om nödvändigt, ges intravenöst, följt av en blid flytande diet som bukspottkörteln läker. I svåra fall kan ett matningsrör vara nödvändigt i en till tre veckor.