Vad är psykos?

Psykos är ett mentalt tillstånd som innebär en allvarlig mental paus med verkligheten. Personer med psykos upplever vanligtvis hallucinationer, illamående eller båda. Hallucinationer är sensoriska uppfattningar om saker som inte existerar, som att se saker eller höra röster som inte finns där. Delusioner är fasta, otrogna övertygelser, till exempel när den lidande tror att han eller hon är en gud, eller att Central Intelligence Agency (CIA) följer hans eller hennes alla drag. Psykotiska episoder kan härröra från många andra underliggande psykiska sjukdomar, och behandlingen innefattar i allmänhet användningen av antipsykotiska mediciner.

En vanlig orsak till psykotiska episoder är en underliggande psykisk sjukdom, såsom schizofreni, bipolär sjukdom, svår depression eller schizoaffektiv sjukdom. Dessa sjukdomar kan vanligtvis behandlas effektivt med ett brett spektrum av anti-psykotiska mediciner. Tyvärr väljer många människor som upplever psykotiska symptom att inte ta sina mediciner regelbundet på grund av biverkningar, brist på pengar att betala för medicinerna och paranoia. Om personen som upplever dessa symptom blir ett hot mot sig själv eller andra, kan han eller hon kräva att ofrivillig sjukhusvistelse ska återstabiliseras på medicinen.

En annan typ av psykos är läkemedelsinducerad – ett tillstånd som orsakas av akut berusning med en kemisk substans. De droger som oftast är ansvariga för psykotiska symptom är metamfetamin, kokain, narkotika, marijuana, alkohol och lugnande medel. Symtom löser vanligtvis när läkemedlet rensar individens system. Ibland kan personer som är beroende av ett ämne uppleva psykotiska symtom om de plötsligt slutar ta det ämnet och gå igenom uttag. Dessutom är vissa människor mycket känsliga för mediciner, och även ett läkemedel som tas exakt som föreskrivet kan leda till psykotiska symptom hos dessa individer.

Organiska hjärnsjukdomar som Alzheimers, frontotemporal demens och Lewy kropps demens kan också leda till psykos. Lewy kroppens demens är speciellt associerad med detaljerade visuella hallucinationer. Behandling i dessa fall kan vara knepigt, eftersom anti-psykotiska mediciner tenderar att vara ineffektiva och till och med skadliga hos individer med demens. Vissa proffs rekommenderar att man inte behandlar tillståndet så länge patienten inte störs av hallucinationer och vanföreställningar. Om individen störs av de psykotiska symptomen kan kolinesterashämmare, såsom Aricept®, bidra till att minska dem.

Slutligen finns det en korrelation mellan psykotiska symptom och posttraumatisk stressstörning (PTSD). Det är emellertid inte känt om den stressiga händelsen som orsakade PTSD också orsakade tillståndet, eller om individer med psykos har fler problem som klarar av trauma. Denna andra hypotes kan innebära att patienterna är mer benägna att utveckla PTSD-symtom än dem som inte har psykos.