Vad är purpura?

Purpura är ett tillstånd där lila, blåmärken-liknande fläckar verkar på huden, inuti munnen eller på organen. Detta inträffar när blodkärlen börjar läcka och blod samlas under huden. Spots kan vara stora och likna blåmärken, eller små och hudutslag.

Det finns två typer av purpura, definierade av en persons blodplättantal. Blodplättar är små molekyler i blodet som ger blodets koagulationsegenskaper. De med purpura och normala blodplättsnivåer har ett tillstånd som kallas icke-trombocytopeniska purpuror, medan de som också visar lägre nivåer än blodplättar har trombocytopeniska purpuror. Akuta fall är korta och senast mindre än sex månader, medan kroniska fall är längre än sex månader.

Fläckarna själva har olika namn, beroende på fläckarnas storlek och utseende. Små fläckar som liknar utslag kallas petechiae. Stora fläckar som ser ut som blåmärken kallas ekchymoser.

Typiskt finns det andra symtom som överensstämmer med de särpräglade fläckarna på huden. Individer med detta tillstånd har ofta samma fläckar på insidan av munnen och tandköttet. De är också benägna att få näsblod och dramatisk blödning under besök hos tandläkaren. Kvinnor kan ha tungare och svårare menstruationscykler än typiska.

Orsakerna varierar beroende på vilken typ av purpura individer som diagnostiseras med. Icke-trombocytopena tillstånd kan orsakas av läkemedel eller läkemedel som påverkar blodplättarnas funktion, inflammation i blodkärl, medfödd rubella eller medfödd cytomegalovirus. Kvinna kan också utveckla denna typ på grund av tryckförändringar i kroppen när de går igenom förlossningen. Trombocytopenisk purpura kan orsakas av hemangiom, meningokockemi eller av blodförtunnande läkemedel som hindrar blodplättar från att bildas. Spädbarn kan också vara mottagliga för denna typ, speciellt om mamman har samma tillstånd.

På den mest grundläggande nivån är tillståndet orsakat av ett felaktigt autoimmunt svar från kroppen. Vid korrekt funktion attackerar kroppens immunsystem intrång i virus och hjälper till att förebygga sjukdom. Det är inte känt varför, men ibland börjar kroppen också förstöra blodplättar eftersom det skulle förstöra intrångande celler. När detta händer minskar blodets naturliga förmåga att koagulera och läcker form i blodkärlen.

Purpura är inte i allmänhet livshotande. Det är möjligt att blödning i hjärnan kan uppstå från läckande blodkärl, det här är extremt sällsynt men kan också vara dödligt. I många fall går detta tillstånd i sig inom några veckor eller månader från början. I mer allvarliga fall kan medicinering eller kirurgi användas för att reglera det, även om individer kan leva bekvämt med tillståndet i årtionden.