Vad är ryggmärgsöverföring?

Ryggmärgsöverföring är ett tillstånd där nerverna som löper inuti ryggraden är skadade, vanligtvis som en följd av en olycka. Beroende på skadans exakta plats uppstår förlamning som kan påverka alla benen eller bara benen. Motorolyckor är den vanligaste orsaken till detta tillstånd. Hantering av sjukdomen innebär stabilisering av ryggraden och behandling av eventuella associerade tillstånd. Även om medicinska framsteg har lett till ökad överlevnad hos patienter, förblir deras livslängd lägre än normalt.

Eventuella olyckshändelser som leder till bristna eller störda ryggkotor kan orsaka ryggmärgsöverföring. Vid våldsamma händelser kan vapen som knivar och kulor tränga in i ryggmärgen. Tumörer kan växa och komprimera sladden, och inflammatoriska sjukdomar, infektioner och blödningar kan också orsaka skador.

När ryggmärgsöverföring sker plötsligt, till exempel som ett resultat av ett fall från en häst, är initialfasen känd som ryggstöt. Ett antal symptom uppstår, inklusive förlust av känsla och rörelse av kroppsdelar som levereras av nerver under skadan. När transektionsplatsen är nacken blir andningsmusklerna och alla benen förlamade. Under nacksnivån blir kroppen död, reflexer försvinner och kroppstemperaturen och blodtrycket faller. Blåsan och tarmmusklerna förlorar funktion och buken blir svullet.

Spinal chock kan vara i upp till sex veckor, vilket kan leda till komplikationer som sängsår. Efter denna fas återvänder reflexerna och blir överdrivna, så att en liten beröring orsakar extremt spasmer. Kramperna kan vara förknippade med svettning, tömning av tarm och urinblåsa, spolning och upphöjt blodtryck. Denna fas kan bestå i upp till 12 månader, varefter de ökade reflexerna blekna.

Initialt består hanteringen av ryggmärgsöverföring av immobilisering av ryggraden för att undvika ytterligare skada på ledningen. Syre kan ges, och det kan vara nödvändigt att sätta in ett rör i luftvägen för att ventilera patienten artificiellt. I vissa fall kan kirurgi utföras för att avlägsna strukturer som pressar på ryggmärgen. Operationer kan utföras av olika specialistkirurger beroende på problemets art. Utsikterna för någon med fullständig ryggmärgsöverföring är begränsad eftersom sladden inte regenererar, så behandlingen är inriktad på att ge stöd och förebygga komplikationer.