Vad är sambandet mellan narcissism och depression?

Narcissism och depression antas ibland förekomma tillsammans, förmodligen för att den narcissistiska personligheten inte kan utveckla äkta känslor av självvärt eller intimitet med andra. Vissa experter tror att narcissism enkelt kan uppstå samtidigt med bipolär sjukdom, en typ av depression. Personer med narcissism är i allmänhet starkt beroende av andras omsorg och uppmärksamhet för sina känslor av självvärde, så att när uppmärksamheten återkallas kan de falla i depression.

Orsakerna till narcissism tros bero på försummelse eller missbruk i spädbarn eller mycket tidig barndom, så narcissism och depression kan uppstå tillsammans på grund av den irreparabla skada som dessa tidigare erfarenheter kunde ha haft på narcissistens självkänsla. Vissa tror att narcissistens extrema känsla av självintresse gör det svårt för honom, inte bara att uppleva empati med andras behov, utan att fullt ut uppfatta existensen av andra individer alls.

Den typiska narcissisten tror att hans egna åsikter och övertygelser alltid är de rätta, och att han i allmänhet är perfekt på nästan alla sätt. De flesta psykologer tror emellertid att narcissistens extremt höga självutlåtande bara är en fasad som täcker djupa känslor av lågt självkänsla och lågt självvärde. Det är alltså trodde att narcissisten försöker omge sig med människor som kommer att lova och smickra honom, hålla överens med alla hans åsikter och övertygelser, och ta hand om alla sina behov, även uteslutande av sina egna. Den genomsnittliga narcissisten är emellertid vanligtvis oförmögen att inse att andra människor har giltiga känslor, behov, åsikter och egna övertygelser, vilket kan göra narcissisten till en mycket svår person för andra att vara runt, särskilt på ett känslomässigt intimt sätt.

De flesta psykologer tror att det bara handlar om tid innan narcissistens vänner, relationer och romantiska partner hävdar sina egna behov. För att göra det, måste dessa individer typiskt avvisa narcissistens förvirring av personlig storhet. Utan den ständiga, ofrivilliga validering och stöd från dem som är nära honom, lämnas narcissisten vanligtvis utan de inre resurserna för att fördjupa sin egen känsla av självkänsla och välbefinnande. Narcissism och depression kan därför hända tillsammans eftersom narcissisten ofta kan finna sig själv, utan det starka sociala stödet behöver han vanligtvis fortsätta att känna sig överlägsen mot andra.

Den typiska narcissisten kan inte förstå att han inte på något sätt överlägsen dem som är omkring honom. Symtom på narcissistisk personlighetsstörning antas växa sämre som narcissistiska åldrar. Den yngre narcissisten respekterar vanligtvis bara de som han ser som myndighetsfigurer, såsom föräldrar eller mentorer, och endast dessa tros kunna hålla sin ofta motsatta personlighet i kontroll. Psykologer tror att, när den typiska narcissisten når medeltiden och äldre, dör dessa myndighetsfigurer vanligtvis av och lämnar narcissisten som kan tycka så högt av sig själv som han gillar och behandlar andra så illa som han vill. När den åldrande narcissisten blir svårare och svårare att hantera, kan han finna sig mer och mer socialt isolerad, så att narcissism och depression kan vara mer benägna att uppstå tillsammans när individen når ålderdom.